鏡石町 鏡石神社(鳥見山神社)と岩瀬牧場

鳥居は杉の木でできています
鳥居は杉の木でできています

鏡石神社とは?

鳥見山公園のある丘のうえに鏡石神社(鳥見山神社と呼んでいます)があります。

創建は明治16年2月という、新しい神社です。

祭神は神武天皇、奈良の橿原神宮から勧請しました。

 

鏡石神社の由緒書きによると、日本ではじめての西洋式牧場である岩瀬牧場関係者が、皇居を遥拝するために創建した神社になります。

 

岩瀬牧場とは?

岩瀬牧場は、明治天皇の東北巡幸(明治9年)ののちの明治13年に、福島県岩瀬第三御領地内に宮内省開墾所として開設された、日本ではじめての本格的な西洋式牧場です。

鏡石神社は、その開墾所からほど近く、南の方角が広く見渡せる小高い丘から、関係者一同が皇居を遥拝した地と伝えられています。 

 

明治天皇の第一回東北巡幸では、笠石村の小貫隼太宅で休憩の折、鏡石・矢吹・須賀川の原野を開拓するように指示があったとされています。

この開拓の指示をうけた伊藤博文内閣は、西洋式の大規模農法を視察し、これを実現する場所として開墾所が設置されました。

原野の開拓には莫大な資金と労力が投じられ、その様子を、当時はまだ新聞記者であった原敬も視察しています。

 

御料地はその後、明治23年に順宜畜産株式会社として設立され、さらに明治44年には日本畜産株式会社岩瀬牧場となります。戦後は西武鉄道の堤康次朗が、日本畜産株式会社の筆頭株主となり最終的には西武鉄道に吸収されました。

 

昭和30年には、福島県が用地を西武鉄道から買収。昭和42年には福島交通社長・小針暦二に売却すると、小針暦二は有限会社岩瀬牧場を設立します。

 

その後、現在の岩瀬牧場のような観光牧場としての道を歩んでいきます。

 

詳しくは、「福島県岩瀬牧場の近代化産業遺産としての再評価」という研究論文をお読みください。

 

唱歌「牧場の朝」

 岩瀬牧場は、唱歌「牧場の朝」のモデルとなった牧場としても知られています。

杉村楚人冠が作詞者であることが昭和57年に断定され、それまでの通説が裏付けられました。

 

♪ただ一面に立ちこめた

♪牧場の朝の霧の海

♪ポプラ並木のうっすりと

♪黒い底から勇ましく

♪鐘が鳴る鳴る かんかんと

 

♪もう起き出した小舎小舎(こやごや)の

♪あたりに高い人の声

♪霧に包まれ あちこちに

♪動く羊の幾群(いくむれ)の

♪鈴が鳴る鳴る りんりんと

 

♪今さし昇る日の影に

♪夢からさめた森や山

♪あかい光に染められた

♪遠い野末に牧童の

♪笛が鳴る鳴る ぴいぴいと

 

1907年(明治40)に、オランダの酪農家からホルスタイン種牛13頭を輸入し、そのとき、友好の記念として岩瀬牧場に鐘が贈られました。

現在は岩瀬牧場歴史資料館に保存されています。

 

歌詞のなかで「鐘が鳴る鳴る かんかんと」とあるのは、このときに贈られた「友好の鐘」の音だとされています。

 

 

明治時代に植えられたプラタナスの巨木が、牧場の紆余曲折とその歴史を語ってくれるかのようです。

 

明治天皇が立ち寄られたことを記念した碑
明治天皇が立ち寄られたことを記念した碑

 

鏡石神社は、岩瀬牧場をはじめとする東北の近代化、産業化のシンボルとして、明治の開拓時代の精神を色濃く反映する神社のようです。

 

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